La importancia de la compatibilidad electromagnética

La compatibilidad electromagnética es un tema importante en la ingeniería y la sociedad actual y se volverá cada vez más relevante a medida que avance la tecnología informática y electrónica.

Se trata de un concepto relativamente reciente y su nacimiento está ligado a la difusión a gran escala de los equipos electrónicos y su uso en diferentes tipos de entornos.

¿Qué es la compatibilidad electromagnética?

Esta es la disciplina que garantiza que los dispositivos electrónicos funcionen correctamente en un entorno determinado y cerca de otros dispositivos.
Antes de la difusión masiva de los equipos electrónicos, los receptores y transmisores de radio operaban en entornos donde las posibles interferencias procedían únicamente de fuentes naturales como los rayos, y casi no se hacía nada para minimizar su susceptibilidad a perturbaciones externas o limitar las emisiones.
Cuando empezaron a aparecer cada vez más fuentes artificiales de perturbación, nos centramos en los aspectos de compatibilidad electromagnética, para investigar y estudiar los fallos que presentaban a menudo los equipos.

Esta disciplina adquirió especial importancia ya durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los barcos militares estaban equipados con complejos y potentes equipos electrónicos, como sistemas de comunicación, radares y misiles, colocados cerca unos de otros.

Casos de mal funcionamiento de equipos, sensibles a interferencia electromagnetica, se intensificó y los científicos se dedicaron al análisis y solución de estos problemas.
El descubrimiento de las causas de estos fenómenos ha llevado a indicar advertencias y prácticas encaminadas a eliminar los problemas.

A partir de estas experiencias, en todos los países industrializados se han creado regulaciones para limitar los problemas causados por las interferencias entre los equipos eléctricos y electrónicos en uso.

En los Estados Unidos pruebas de compatibilidad electromagnética son tan importantes que están regulados por la ley federal.

yoFCC (Comisión Federal de Comunicaciones) es el organismo que gestiona las normas y regulaciones relativas a las emisiones electromagnéticas de los dispositivos comercializados en Estados Unidos, ya sean emisores intencionales como los transmisores de radio, o emisores no intencionales como otros equipos que utilizan internamente señales de radiofrecuencia para su funcionamiento.

En Europa existe una legislación unificada al respecto, regida por Directiva 2014/30/UE CEM.

La Directiva EMC 2014/30/UE

El objetivo de la norma es garantizar que el entorno sea aceptable desde el punto de vista electromagnético y que el equipo funcione correctamente.
Para garantizarlo, se ha establecido que los equipos colocados en territorio de la UE cumplan con los requisitos de compatibilidad electromagnética compartidos por los estados miembros.

El cumplimiento de lo dispuesto en esta directiva es, por tanto, un requisito necesario que deben tener los aparatos eléctricos y electrónicos para poder comercializarse libremente en el mercado europeo.

Veamos en detalle lo que indica la directiva:
El artículo 1 define el objeto, el objetivo, que es precisamente garantizar que los aparatos comercializados cumplan con un nivel adecuado de compatibilidad electromagnética.
¿A qué equipamiento se refiere la norma?
La directiva se aplica a cualquier aparato o sistema fijo, indicado en los artículos 2 y 3:

  • Todo esta bien dispositivo terminado, o combinación de dispositivos terminados, disponible en el mercado como unidad funcional independiente, destinado al usuario final y capaz de generar perturbaciones electromagnéticas, o cuyo funcionamiento pueda verse afectado por dichas perturbaciones;
  • Combinación particular de aparatos de diversos tipos y posiblemente otros dispositivos, que están ensamblados, instalados y destinados a un uso permanente en un lugar preestablecido.

Para ser compatible, el equipo debe cumplir con las requerimientos esenciales establecidos por la Directiva en su anexo I, en particular deberán diseñarse y fabricarse de forma que:

  • Las perturbaciones electromagnéticas producidas no superan el nivel por encima del cual los equipos de radio y telecomunicaciones u otros equipos no pueden funcionar normalmente;
  • Presentan un nivel de inmunidad a las perturbaciones electromagnéticas previsible en función del uso al que están destinados y que permite su funcionamiento normal sin deterioros inaceptables.

Cualquier equipo que integre partes electrónicas activas capaces de causar perturbaciones o que puedan estar sujetos a interferencias está sujeto a controles de compatibilidad electromagnética.

Incluso aquellos productos que tradicionalmente no incluían componentes eléctricos, pero que están evolucionando y volviéndose cada vez más complejos con el progreso tecnológico, deben ser controlados.
Basta pensar en cuántos dispositivos presentes en nuestra vida doméstica y laboral hoy en día están controlados por motores, sistemas electrónicos o controles remotos.

Todos los productos que entran en las categorías descritas están sujetos a Certificación EMC

En cualquier caso, un pruebas de compatibilidad electromagnética sobre el producto garantiza su funcionalidad regular en el tiempo y lo proyecta hacia un futuro tecnológicamente cada vez más avanzado.

Sicom Testing ofrece un servicio completo para pruebas de compatibilidad electromagnética de los productos.

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