De la primera a la quinta generación, pasado y futuro de los estándares de telecomunicaciones

La era de las telecomunicaciones ha dado grandes pasos y la evolución tecnológica de la red móvil ha permitido la aparición de nuevos dispositivos y nuevos servicios.
El 3G ha abierto las puertas a Internet y a nuevos servicios multimedia accesibles desde la red móvil; El 4G acaba de empezar a extenderse a nuestros smartphones y tablets pero ya se habla de la próxima generación, la 5G, la tecnología que nos permitirá desarrollar servicios digitales hasta ahora impensables.
Se avecinan novedades futuras, cercanas y lejanas, que durante algún tiempo continuarán junto a las generaciones 2G y 3G que las precedieron. Pero, ¿cómo han cambiado las generaciones de telecomunicaciones móviles a lo largo de los años? ¿Qué significará la introducción del 5G?

Del 1G al 4G: pasado y presente de las telecomunicaciones móviles

Las comunicaciones móviles han evolucionado mucho en apenas unas décadas, en las que han ido y venido las distintas generaciones de dispositivos y redes compatibles con los nuevos estándares de telecomunicaciones.
Los sistemas de primera generación, que aparecieron en los años 80 bajo el acrónimo 1G, transmitían en modo analógico y sólo podían manejar tráfico de voz.
La calidad de la comunicación ofrecida por los teléfonos móviles de primera generación, equipos decididamente voluminosos, tenía limitaciones evidentes relacionadas con el tipo de señal, como una mala calidad de audio y frecuentes interrupciones.

Con el objetivo de mejorar la calidad de transmisión, la capacidad del sistema y la cobertura de la señal, surge la segunda generación de redes móviles 2G marcó un punto de ruptura con la tecnología anterior, centrándose íntegramente en la transición a lo digital introducida por el estándar GSM (Sistema Global para Comunicaciones Móviles). Nacido en Europa a principios de los años 90, hasta la fecha el GSM, implementado por sus posteriores evoluciones, se erige como el estándar de telefonía móvil con mayor número de usuarios a nivel mundial.
El uso de lo digital marcó el nacimiento de los primeros servicios de transmisión de datos, en forma de mensajes de texto. SMS (Servicio de mensajes cortos), mensajes multimedia MMS (Servicio de mensajes multimedia) e WAP (Wireless Application Protocol), el estándar que permitía acceder a contenidos específicos de Internet desde un teléfono móvil.
Todo esto fue posible gracias a la evolución del estándar GSM, la generación 2,5G, un cruce entre la segunda GSM y la tercera generación UMTS.
Primero la tecnología GPRS (General Packet Radio Service), seguida de la tecnología EDGE (Enhanced Data Rates for Global Evolution), permitió aumentar la velocidad de conexión basándose en un nuevo sistema de transmisión de datos por conmutación de paquetes.

Velocidades de redLas tecnologías de tercera generación se lanzan en todo el mundo a principios de la década de 2000; Los nuevos estándares internacionales de telefonía móvil 3G siguen el Especificaciones técnicas IMT-2000 definidas por la UIT, Unión Internacional de Telecomunicaciones, con el objetivo de crear un sistema global de comunicaciones móviles para roaming global de terminales. Entre estos, Estándar UMTS (Sistema Universal de Telecomunicaciones Móviles), todavía vigente y el más utilizado en Europa, es también una evolución del GSM. La introducción de protocolo W-CDMA (Wideband Code Division Multiple Access), una tecnología particular de acceso múltiple al canal de radio para redes celulares de tercera generación, ha permitido que el estándar UMTS ofrezca una mayor velocidad en la transferencia de datos. El rendimiento de UMTS, mejorado por el uso de Protocolos de transmisión HSPA (High Speed Packet Access) han favorecido la expansión y mayor calidad de los servicios multimedia disponibles desde las redes móviles, permitiendo por ejemplo realizar videollamadas fluidas y navegar por Internet pudiendo acceder a la versión de escritorio de los sitios web.

Las siglas 4G identifican la cuarta y actual generación de servicios de telefonía móvil. Allá tecnología LTE (Long Term Evolution), y su evolución más reciente LTE Avanzado (LTE-A), fueron desarrollados a finales de la década de 2000 para aumentar el rendimiento de las redes móviles 4G, enviando y recibiendo datos a una velocidad de conexión capaz de competir con la velocidad de las conexiones domésticas. CoberturaGracias a la cobertura de red cada vez mayor y al aumento de dispositivos capaces de soportarla, cada vez más teléfonos inteligentes y tabletas pueden navegar y acceder a la nube, servicios de streaming y videoconferencias en alta definición sin ralentizaciones ni interrupciones, posible gracias a la rapidez y la reducción de los tiempos de latencia conseguida por las redes 4G.

5G: la nueva frontera de la tecnología móvil

Los operadores de telecomunicaciones y los expertos de la industria ya están involucrados en la investigación y el desarrollo de 5G, la infraestructura tecnológica capaz de mejorar aún más la velocidad de transmisión de datos de las redes actuales para soportar el creciente número de usuarios y servicios accesibles a través de las redes móviles.
La Unión Internacional de Telecomunicaciones está empezando a esbozar el Directrices IMT-2020 en el que se basará el nuevo estándar 5G, gracias al cual podremos navegar desde smartphones y tablets a una velocidad máxima teórica de 20 Gbps, hasta 20 veces más rápido que la velocidad máxima teorizada para 4G (1 Gbps).
La nueva generación de tecnología móvil, que según las previsiones de la UIT podría empezar a estar disponible a partir de 2020, además de ofrecer mayor velocidad con tiempos de latencia muy bajos, podrá conectar un número muy elevado de dispositivos por kilómetro cuadrado y mantener la conexión incluso mientras viaja a velocidades muy altas.
5G proporcionará nuevos y mejores servicios de comunicación, mejorará el rendimiento en juegos y realidad aumentada, y también nos permitirá desarrollar mejor el llamado "Internet de las cosas (IoT)”: cada vez más dispositivos, desde dispositivos portátiles hasta los más variados objetos comunes equipados con una identidad electrónica, podrán comunicarse en línea y ser controlables de forma remota.

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